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怎样帮助焦虑的孩子?

 

焦虑的儿童总是无可适从,他们在面对现实生活中的诸多困难时难以解决,同时也难以表达,一方面受限于儿童本来就不发达的认知表达能力,另一方面,大多数焦虑的儿童都生活在一个不那么支持的、甚至总是充满苛责的家庭里,这也难怪乎很多焦虑儿童的症状最后都通过躯体形式表达了出来。

所有帮助都建立在理解之上

焦虑儿童通常不会直接表达“焦虑”,越是年纪小的孩子越难说出“焦虑”这样的感觉,而更多会是抱怨躯体上的难受。这些躯体的感觉并非是编造出来的,而是真实的。然而如果去医院检查,却往往检查不出来什么。他们常见的躯体症状有肠胃不适、弥散性的腹痛等。有文献里形容焦虑的孩子感觉有“蝴蝶在胃里飞腾”(butterfly in stomach)。

焦虑的孩子常常在学业成就和社交技能上不如其他的孩子,并且当他们面对压力时,他们应对的技能和调节情绪的能力是更差的。这里边有一些先天的因素,即很多焦虑的孩子在出生时就是抑制型的气质,他们在婴儿期时就比一般的婴儿更加难带,比如总是爱哭啊、不活泼不爱动啊。这些先天的因素和后天的教养方式发生交互作用,就可能会增加孩子在儿童期或者青春期得焦虑障碍的风险。

有研究发现与儿童焦虑有关的不够好的教养方式主要是控制型的教养方式,也就是意味着父母有一方是非常喜欢控制的人,总喜欢给孩子做主(过度保护),缺乏让孩子自主管理的机会(缺乏自主性),或是非常严苛,对孩子做的事情总不满意(严苛要求)。如果这种控制型的教养方式再加上缺乏情感支持,那就会让家庭环境变成一个让孩子非常有压力的地方,意味着孩子的情绪并没有人关心,孩子的优点没有人赞赏,有的只是来自父母的责备、不满和贬低。而对于焦虑的孩子而言,他们对情绪的敏感性往往比一般的孩子更高,这意味着过度的保护和责备都会令他们陷在强烈的焦虑之中,难以应对这些过度强烈的情绪,因此也就难以发展出一些胜任感,难以建立独立和自信的性格。

孩子的焦虑还被发现与父母的教养行为相互影响。不仅是父母的不良教养方式导致孩子的焦虑,反过来焦虑孩子的表现常常也会激发父母不良的教养方式,进一步加重孩子的焦虑。比如有些父母会觉得孩子这些事儿确实做得不行啊,又慢又差,帮助他费劲地要命,还是帮他做了算了;也有父母难忍心中对孩子的厌弃,不明白为什么自己智商130却生了一个 “不像自己”的孩子,从学校开完家长会回来免不得也要冷言冷语地批评教育一番。

然而孩子的焦虑和父母的责备却形成了一个恶性循环,父母的责备不但没有帮孩子缓解焦虑,反而成了压力源让孩子变得更加焦虑。所以,对这些焦虑孩子的父母,我们还是要老生常谈地说教育中最重要的两个词——“理解”和“耐心”。一个陷在焦虑中的孩子,只有理解才会令他感到安全,才能在此基础上使他得空从摔倒的地方慢慢爬起来。同时,父母要意识到改变不会是那么理想化的,焦虑的孩子不会因为突然得到了父母的理解就能完全变成一个不焦虑的孩子。就像我前边提到的,“焦虑”很多时候有着生物学的基础,他需要在父母的情感支持下,慢慢成长,找到属于他自己的节奏和他胜任的领域。因此,对待这种改变的过程,父母要格外有耐心。

家长怎么帮助焦虑的孩子?

尽管家长并没有受过心理治疗专门技术的培训,但在家庭中,使用“行为示范”和“行为强化”这些大多数人都熟悉的概念也可以有效地帮到焦虑儿童。有研究证明了单纯使用行为示范和行为强化也可以有效地降低儿童的焦虑水平,提高焦虑儿童的适应能力。

所谓行为示范是指父母可以带着孩子一起去体验孩子焦虑的情境,然后父母以身作则去演示怎样去应对那样的情境。比如,对于社交焦虑严重的孩子,他们可能到家外面不敢和别人打招呼,父母可以和他们在家提前练习怎么和别人打招呼,使用角色扮演的方式会非常有效。很多时候父母会说,我们就是这么做的啊,没用,每次教他都很挫败,因为他还是一副害羞的样子,见人就不敢说话。我觉得这样的示范之所以无效的原因并不出在示范的身上,而是示范的方法出了问题,当仔细询问过家长这个示范的过程后,会发现家长表达了很多对孩子的失望。如果我们试着站在孩子的位置上去感受,就会知道这不过是又一次非常挫败的经历,也许只会加重孩子对焦虑情境的逃避行为。

另一种帮助焦虑儿童的方法是行为强化,所谓行为强化就是强化那些想要的行为,比如对于社交焦虑儿童,如果他哪怕做出了一些些非常微小的进步,比如他突然有天怯生生地开口与邻居王奶奶打了招呼,那也需要父母做出即时的鼓励。每个微小的进步其实都是了不起的成就,都是焦虑儿童在克服了无数内心的恐惧担心之后做出的尝试。父母的赞赏可以帮助他们对自己的尝试树立信心,这就使他们以后愿意抓住更多的机会去尝试新的适应性的行为。

所以,了解帮助的方法虽然重要,但更重要的是帮助的态度。还是上篇提到过的——“理解”和“耐心”,这两个词在教育中,重复一千遍都不嫌多,只可惜这是最容易说出口的原则,却也是最难做到的。很多家庭可能自身难以摆脱不够好的教养方式,或者是虽然知道自己对孩子不够耐心或常常表达失望,但却难以抑制这样做的冲动。如果家庭自身难以调整对焦虑儿童和青少年的教养方式,那么可以考虑去寻找心理治疗师的帮助。心理治疗师既可以是焦虑儿童或青少年的个体治疗师,聚焦于帮助孩子去缓解焦虑的状况,也可以同时对家庭中的不够好的教养方式作出指导,帮助父母用更健康的教养方式来帮助自己的孩子摆脱焦虑。

如果你的孩子焦虑,并不意味着你是个糟糕的家长

帮助焦虑的孩子,并不是一件简单的事情,很多时候父母会陷入到沮丧之中,或者自责自己没有成为一个足够好的家长。其实基于人类的心理是这么复杂的造物,每个人都有自己的局限性和问题,去做个足够好的父母是件蛮难的事情。更何况每个孩子在出生时都自带秉性,而如何根据他们的秉性去调整教养的方式就变得难上加难。所以我想鼓励焦虑儿童的父母,即便发现了问题也不要怕,如果没办法自己解决这些问题,可以尽早地带孩子去见心理咨询师。

如果父母对更多帮助焦虑儿童的技术感兴趣,也可以查阅相关的儿童青少年焦虑障碍的治疗书籍,如Kendall(2011)的《Child and Adolescent Therapy, Fourth Edition: Cognitive-Behavioral Procedures》,或在评论区与我交流。

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发布于2016年1月12日 星期二 15:08:42 感谢(4)1收藏
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