“被欺凌的阴影,多年后依然挥之不去” | 如何定向爆破人生的糟糕回忆?

 

最近总有很多关于校园暴力的新闻事件,让人触目惊心。
 

但是没有亲身遭遇过暴力的人一定不会懂,“在学校被欺负”会对今后的生活带来怎样持续的负面影响——比如有段时间,我连看到高中校服都会忽然一抖,即使穿它的只是个比我小很多岁的小女生。

 

曾经,我每天都希望自己能够大喊一声“一忘皆空”,然后就可以:

 

忘记惨绝人寰的地铁站平地摔尴尬事件

忘记把成绩单带回家后,父母阴沉的脸,重重的叹息和提心吊胆的夜晚;

忘记走进教室时,所有同学故意扭开的头还有被扔在垃圾桶的文具

忘记和爱人吵架时候的恶语相向,以前的甜言蜜语

忘记被同学堵在角落里欺凌辱骂的痛苦回忆

 

挥一挥魔杖:Obliviate!这些场景就再也不会突然生硬挤进我的意识里,吸走我当下的快乐和平静。

 

人总爱说时间能治愈一切,但事实上,最丧的、被压抑的记忆总会卷土重来,时不时来个闪现,给你喂上一刀。

 

 所以,我们到底有没有可能,真正忘记一段不好的回忆?

 

面对痛苦回忆,我们最常用的方法是“压抑”(suppression),也就是有意识地让自己不去想它,比如我们会:

 

避开那些可能会让你想起它的地点、人、事、物;

避免跟人讨论相关话题;

一旦快要想到它,就想尽办法转移注意力;

让自己喝醉,或是沉迷于某些替代物,来麻痹自己;

 

很遗憾的是,这种方法往往并不能真正赶走我们脑海中那些不想要的、入侵式的念头。

 

早在1987年,心理学家就发现:当告诉人们“不要想一头白色的熊”的时候,人们反而更经常想到一头白色的熊。一旦我们过分压抑某个不想要的念头,反而会进入一个“有不想要的念头—>压抑—>念头挥之不去—>更大力压抑—>念头更加挥之不去”的恶性循环。到最后,不仅行为会反弹,还会影响我们的身心健康。

 

即使当时成功压抑住,将悲惨记忆给“动机性遗忘”了,一旦今后又遇到某个意外时间,这些“动机性遗忘”的片段又很可能会像山洪爆发一样加倍涌入你的大脑。

 

 

那,如果这些悲伤的想法是压也压不住的,那还能怎么办呢?

 

“如何抹除回忆”这个问题,越来越多的神经科学和心理学实验都在研究,心理学家发现:

 

只有当我们想起来过往惨痛的经历,才能主动选择遗忘,也就是所谓的主动性遗忘(intentional forgetting)

 

主动性遗忘,是指有目的性的采取不同的记忆。神经科学更希望通过帮助人们主动“健忘”,从而早日走出创伤的巨大阴影。

 

我们过去对记忆的看法,往往是回想起来的次数越多,记忆就越牢固,于是更加难以忘记。不过近几年研究发现这并不完全正确——

 

我们回顾记忆的时候,其实也是记忆的链接开始松动的时候。每次我们重温回忆,记忆片段都会变得更脆弱一点,会随着当下的认知而改变一点。然后,我们会记住这些已经被修改过的回忆碎片。

 

换句话说,每次我们想到过去的悲惨记忆,都会悄无声息地对这段记忆做一些修改,即使很久很久很久的长期记忆也不例外。我们可能会无限放大回忆中的伤害程度,深化和扩大它的影响;也可能会重新认识当时的时间,将尴尬的场景换成搞笑的解读,从而不会再频繁为之难堪和羞耻。

 

所以,要想真正忘记一段糟糕回忆,能抓住的就是这些重温记忆的时机。
 

 

该怎么做呢?可以尝试三种方法:
 

 

1. 替代(Substitution)

 

可以尝试把一段不想要的回忆,和另一些观念、想法联系在一起。

 

比如当你回忆起校园暴力的创伤,除了会不由自主回忆起受到的伤害、不健康关系的影响和其它毁灭性打击,我们也可以联想一些当时受到的点点帮助,或者我们自己为熬过这段时间而做的努力。

 

这样当我们再次提取回忆时,就会想到不同的记忆片段和更多不悲伤的细节。

 

记忆是可塑的,你看到的总是自己想看到的。那我们不妨尝试挖掘不幸中的幸运和力量,用它们替代过往创伤留下的恐惧和抑郁。
 

 

2. 改变背景(Context)

 

难以承受的记忆都是碎片化的,包括当时的情绪、声音、图像、印象、感知。这些外部环境因素往往会成为引发我们回忆的刺激源。比如看到一个茶杯,就可能想到小时候被别人泼水的糟糕回忆。

 

为了减少回忆的闪现,我们要尽量割除这些刺激源和过去回忆的联系。识别出是什么引发了我们的回忆,慢慢减少对这些场景的感知和记忆,也可以帮助我们减少回忆的出现。

 

当你意识到伤害自己的是某个人,而不是那个杯子,这就会让你过得好很多。
 

 

3. 如果我自己没办法做到上面两点😳

 

那不然就试试寻求心理咨询师的帮助吧。

 

心理咨询师可以帮助你了解你的想法和情绪从哪里来,并且引导你切换自己的视角,挖掘回忆中正向内容,改变过去的回忆,应对困扰你的想法和情绪。

 

至少,当时我就是在咨询师的帮助下,逐渐从小时候被男生欺负的阴影里渐渐走出来的。如今这段回忆依然存放在我的大脑里面,但它终于不会再困扰我了。

 

最后,也祝愿你早日告别过去的伤害,以更好的姿势走向美好的未来。

 

Allie ✑ 撰文

野生好人 ✏ 封面

 

2019年07月09日